Tener más dinero ?podría hacernos más felices?

Todos buscamos la felicidad, y es posible que en alguna ocasión hayamos pensado que si tuviéramos más dinero seríamos más felices.

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Nuria Fernández López
lunes, 04 de julio de 2011

Hace unos días de camino a la oficina escuchaba un programa de radio en el que invitaban a aquellos oyentes a los que les hubiese tocado la lotería a llamar para contar qué habían hecho con el dinero, cómo les había cambiado la vida y si eran más felices desde entonces.

A priori todos pensamos que el dinero no da la felicidad. No tuve oportunidad de oír los comentarios ya que llegué a  la oficina antes de que comenzasen las llamadas, pero he investigado un poco para comprobar si existe alguna base empírica en ese tipo de creencias.

Hay un estudio muy interesante  de los años sesenta realizado por Philip Brickman y sus colegas qué intentaba descubrir qué pasa con la felicidad cuándo los sueños monetarios se hacen realidad.

¿Esta ganancia inesperada dibuja una sonrisa duradera o la emoción inicial desaparece cuándo nos acostumbramos a la nueva realidad?.

Los investigadores se pusieron en contacto con distintas personas que habían ganado premios sustanciales en la lotería. Como grupo control seleccionó al azar a varias personas de la guía telefónica.

A todos se les pidió que puntuaran lo felices que estaban en el momento actual y lo felices que esperaban ser en el futuro. También se les pidió que dijeran  cuánto disfrutaban de los placeres cotidianos de la vida como: charlar con amigos,  escuchar chistes, acudir a una reunión social, una buena comida,  leer, ir al cine,etc.

Los resultados fueron que aquellos que habían ganado la lotería no eran más felices que el grupo control. Tampoco se encontraron diferencias entre ambos grupos con respecto a lo felices que esperaban ser en el futuro. La única diferencia significativa que se encontró entre ambos grupos, es que las personas del  grupo control disfrutaban más de los pequeños placeres de la vida.

En otra serie de estudios también se evaluó si las personas que poseían más dinero pero no fruto del azar, eran más felices. Los resultados muestran que una vez cubiertas las necesidades básicas, un aumento de los ingresos no da como resultado un incremento considerable de la felicidad.

La razón radica en que todos nos acostumbramos bastante deprisa a lo que tenemos, y consecuentemente acaba perdiendo valor. Comprar un coche o una casa nueva provoca un aumento de la alegría, felicidad, satisfacción  a corto plazo, pero una vez que nos acostumbramos, volvemos a experimentar sentimientos parecidos a los que teníamos previamente.

Entonces si el dinero no nos hace más felices, ¿qué es entonces  lo que nos proporciona una felicidad duradera.?

Pues nuevamente los estudios arrojan resultados sorprendentes. Parece ser que el 50% de nuestra sensación de felicidad está determinado genéticamente, el 10% está relacionado con circunstancias  tales como ingresos, estado civil, ocupación,  estudios, etc. y el 40% restante depende  exclusivamente de nuestro comportamiento diario y la forma en que pensamos sobre nosotros y los demás.  Estos datos confirman  nuevamente y de forma empírica que la felicidad no está fuera de nosotros sino en nuestra propia mente, lo que nos proporciona un gran control sobre nuestros estados emocionales.

 

* Las series son un conjunto de post que giran en torno a una temática y que pueden tener, en algunos casos, continuidad.

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