Cuantos más testigos, menos ayuda.

Al parecer según la investigación los testigos del ataque a Kitty Genovese no son culpables de indiferencia o egoísmo.... Es un problema de cantidad.

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Nuria Fernández López
lunes, 21 de noviembre de 2011

Hace un par de semanas fui testigo de  este comportamiento. A la entrada del cole de mis hijas, una mamá se había tropezado, caído y estaba en el suelo gritando con gran dolor. Los padres/madres continuaban pasando a dejar a sus hijos al cole por la acera,  la madre estaba en el suelo al borde de la calle sin que nadie se parara, muchos miraban y seguían de largo, otros miraban hacia el otro lado para evitar cualquier tipo de compromiso de ayuda. Cuando llegamos a su altura, un par de padres y yo misma no paramos, y a partir de aquí se hizo un corro de personas con el único interés de mirar.  Esto me llevó a recordar  la historia de Kitty Genovese que ya comentó Patricia Lanza, en uno de sus post:"El efecto espectador".

Os hago un breve resumen por si acaso.

El 13 de marzo de 1964 Kitty Genovese  volvía a su apartamento en el barrio de Queens, en New York cuando fue víctima de un ataque violento al azar. Un desconocido se abalanzó sobre ella y la apuñaló. Genovese logró gritar pidiendo ayuda y caminó hacia su edificio, su atacante la  alcanzó y la apuñaló hasta su muerte.

Las investigaciones pusieron de manifiesto que un gran número de vecinos habían sido testigo o habían oído el ataque, y a pesar de ello no habían hecho nada.

Esta trágica historia ha servido de base para muchos investigadores que intentaban encontrar una explicación a este comportamiento. Para ello se desarrollaron distintos experimentos intentando encontrar una explicación.

Bibb Latané y Jhon Darley  no acaban de creerse que la respuesta de los vecinos se debiera a una brutal falta de empatía, y trataron de encontrar otros factores que pudieran estar influyendo.

Uno de sus experimentos consistía en que un estudiante fingía un ataque epiléptico  en las calles de New York, y analizaban si los viandantes se paraban a auxiliarlo o pasaban de largo. Los resultados  fueron sorprendentes como casi siempre. A medida que aumentaba el número de testigo disminuía la probabilidad de ayuda. El 85% de las veces que había sólo una persona el estudiante recibía ayuda, mientras que este porcentaje se reducía al 30% cuando había  cinco o más personas.

¿Cómo explicaron los psicólogos esta disminución en el impulso de ayudar a otros cuanta más gente haya?

Cuando nos enfrentamos a un hecho insólito, debemos tomar una decisión de qué hacer, cómo actuar. Cómo es una decisión que debemos tomar rápidamente, una de las formas de hacerlo, es observar el comportamiento de otros. Corren a ayudar, llaman a un ambulancia, pasan de largo,  por desgracia, como la mayoría somos reacios a destacar entre la multitud, todos miramos a los demás en busca de pistas de qué hacer, con lo que bien puede producirse el comportamiento de pasar de largo. En el grupo todos piensan igual, por lo que al final puede que no ayude nadie. Sin embargo, cuando estamos solos toda la responsabilidad cae sobre nuestros hombros, y la probabilidad de que prestemos ayuda es mucho mayor.

Todo esto ha dado lugar al concepto del efecto de circunstantes: al parecer cuanta más gente haya a tu alrededor cuando necesitas ayuda, menor es la probabilidad de que alguien te ayude de verdad.

Según los expertos en persuasión, si en alguna ocasión nos encontrásemos en circunstancias de necesitar ayuda, la recomendación serían intentar elegir a una persona con aspecto amistoso, explicarle lo que nos ocurre, pedirle ayuda,  y decirle qué es lo que tiene que hacer. Se trataría de intentar actuar sobre la difusión de responsabilidad que se produce en el grupo.

 

* Las series son un conjunto de post que giran en torno a una temática y que pueden tener, en algunos casos, continuidad.

Serie: Grandes Experimentos de Psicología

El conformismo. El experimento de ASCH
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Nuestros juicios son nuestros de verdad o nos dejamos influir por los juicios de los demás.

El Experimento de la cárcel de Stanford
[2] martes, 15 de febrero de 2011 | Nuria Fernández López | leer [+]

Somos realmente capaces de predecir cómo nos comportaríamos en un entorno verdaderamente hostil.

Obediencia a la autoridad: un punto de vista experiencial.
[3] martes, 01 de marzo de 2011 | Nuria Fernández López | leer [+]

Los aspectos legales y filosóficos acerca de la obediencia  son de enorme importancia, pero dicen muy poco sobre cómo la mayoría de la gente se comporta en situaciones concretas. Stanley Milgran. The Perils of Obedience. 1974.

Los monos y los plátanos: una historia de cultura corporativa
[4] lunes, 07 de marzo de 2011 | Nuria Fernández López | leer [+]

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[5] martes, 03 de mayo de 2011 | Nuria Fernández López | leer [+]

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A donde fueres haz lo que vieres
[6] lunes, 30 de mayo de 2011 | Nuria Fernández López | leer [+]

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[7] lunes, 27 de junio de 2011 | Nuria Fernández López | leer [+]

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[8] lunes, 04 de julio de 2011 | Nuria Fernández López | leer [+]

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[9] lunes, 11 de julio de 2011 | Nuria Fernández López | leer [+]

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La prueba de la chocolatina
[10] lunes, 03 de octubre de 2011 | Nuria Fernández López | leer [+]

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[11] lunes, 10 de octubre de 2011 | Nuria Fernández López | leer [+]

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[13] jueves, 29 de diciembre de 2011 | José Luis Bueno Blanco | leer [+]

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[15] lunes, 09 de julio de 2012 | Nuria Fernández López | leer [+]

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[16] lunes, 10 de septiembre de 2012 | Nuria Fernández López | leer [+]

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[17] miércoles, 02 de noviembre de 2016 | Nuria Fernández López | leer [+]

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