?De qué depende que prestemos ayuda en una situación de emergencia?

Tal vez muchos de nosotros nos hayamos preguntado en alguna ocasión, ¿qué haríamos si nos encontramos a alguien en peligro?. A la luz de las investigaciones dar una respuesta en positivo o negativo es bastantes complicado. 

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Nuria Fernández López
lunes, 11 de julio de 2011

Si nos preguntan a cada uno de nosotros si ayudaríamos a una persona que se encuentra ante una emergencia, la mayoría responderíamos que sí, sin embargo la investigación nuevamente arroja datos sorprendentes,  señalando que hay toda una serie de factores que condicionan nuestro comportamiento final. 

En este post revelaremos las claves que se han encontrado como determinantes a la hora de ayudar o socorrer a alguien.

El primer requisito para ayudar a alguien es que conceptualicemos la situación como una emergencia. En un experimento realizado  por Leonard Bickman,  unas estudiantes  sentadas en un despacho oían a través de un intercomunicador un golpe y un grito y la reacción de un testigo del presunto accidente. Cuando las chichas oían al testigo valorar la situación como de una emergencia, interveníam más, que cuando la interpretación era incierta. Cuanto menos ambigua sea la situación más probable es que prestemos ayuda.

Por tanto, el que la situación esté definida como una emergencia es la primera condición de la ayuda. 

La siguiente variable es que asumamos nuestra responsabilidad personal en la intervención. Tendemos a ayudar más cuanto no podemos evitar nuestra responsabilidad,  en el sentido de pensar que otros actuarán por nosotros. Actuamos más cuando pensamos que somos los únicos conocedores de la emergencia. En el experimento anterior las chicas actuaban más cuanto se le hacia creer que la chica en emergencia se encontraba en la habitación contigua y el otro participante en el edificio de al lado. 

Otro aspecto clave a la hora de prestar ayuda está relacionado con el coste/esfuerzo que supone ayudar. Hay un experimento clásico, que creo que ya hemos comentado en relación a este hecho en alguna ocasión, en el que a unos estudiantes de teología se les pide que preparen un discurso para su grabación. Los estudiantes preparaban los discursos en una habitación y luego debían ir a otro edificio para hacer la grabación.  A algunos de los estudiantes se les decía que se dieran prisa que llegaban tarde a la cita,  a otros se le indicaba que tenían tiempo de sobra, y a otros que iban puntuales. En el camino los estudiantes se encontraban con alguien en el suelo, con los ojos cerrados, tosiendo y quejándose cuándo los estudiantes pasaban. Los estudiantes con prisa eran los que mejor podían ver a la víctima, sin embargo mientras  que más del 50% de los estudiantes que iban puntuales y con tiempo, prestaban ayuda, sólo el 10% de los que iban con prisa lo hacían, y eso que su discurso versaba sobre la parábola de buen samaritano. 

Otro aspecto importante es el relacionado con los beneficios reales que pensamos que nuestra acción va a suponer. Así, si pensamos que podemos ayudar a alguien la ayuda será más rápida cuanto mayor sufrimiento percibamos en la víctima, pero si pensamos que no podemos hacer nada, habrá una relación directa entre el sufrimiento de la víctima y nuestro distanciamiento. A mayor sufrimiento, mayor distanciamiento.

Ni que decir tiene, que cuando resulta fácil quitarse de en medio,  la tendencia a la ayuda se reduce de forma considerable. 

Existen también factores que claramente contribuyen a incrementar los comportamientos de ayuda. Por ejemplo  que conozcamos a la víctima, o que valoremos que tenemos algo en común. 

Como resumen ante una situación de emergencia seguramente nuestra mente buscará respuesta a estás preguntas, y del resultado dependerá nuestra actuación:

  • ¿Es una situación realmente seria?
  • ¿Requiere de mi intervención?
  • ¿Me resultará complicado ayudar?
  • ¿Puedo evitar intervenir sin problemas?

* Las series son un conjunto de post que giran en torno a una temática y que pueden tener, en algunos casos, continuidad.

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