La prueba de la chocolatina

La capacidad para demorar la gratificación es una habilidad fundamental a la que en formación se le presta muy poca atención, pero tiene una gran relevancia a la hora de gestionar los resultados esperados a corto y medio plazo relacionados con nuestro comportamiento. 

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Nuria Fernández López
lunes, 03 de octubre de 2011

En la década de los sesenta, Walter Mischel llevó a cabo desde la Universidad de Stanford una investigación con niños de cuatro años de edad, a los que planteaba un sencillo dilema: «Ahora debo marcharme y regresaré dentro de veinte minutos. Si quieres, puedes tomarte esta chocolatina, pero si esperas a que yo vuelva, te daré dos.» 

El dilema resultó ser un auténtico desafío para los niños de esa edad. Se planteaba la lucha entre el impulso a tomarse la chocolatina y el deseo de resistirse a la tentación para lograr más adelante un objetivo mejor. 

Era una lucha entre el deseo y el autocontrol, entre la gratificación y su demora.

Una lucha de indudable trascendencia en la vida de cualquier persona, pues no podemos olvidar que la habilidad de control de impulsos, a la que no suele prestársele mucha atención, resulta esencial para manejar multitud de situaciones que enfrentamos en el día a día y en las que no siempre resulta oportuno actuar tal y como deseamos.

Walter Mischel llevó a cabo un seguimiento de esos mismos niños durante más de quince años.  En la primera prueba, comprobó que aproximadamente dos tercios de esos niños de cuatro años de edad fueron capaces de esperar lo que seguramente les pareció una eternidad, hasta que volvió el experimentador. Pero otros, más impulsivos, se abalanzaron sobre la chocolatina a los pocos segundos de quedarse solos en la habitación. 

Además de comprobar lo diferente que era entre unos y otros la capacidad de demorar la gratificación y, por tanto, el autocontrol emocional, una de las cosas que más llamó la atención al equipo de experimentadores fue las estrategias que aquellos niños utilizaron para soportar la espera: volverse para no ver la chocolatina, cantar o jugar para entretenerse, o incluso intentar dormirse. 

 

 

Pero lo más sorprendente se produjo cuando años después, pudieron comprobar que la mayor parte de los chicos y chicas que en su infancia habían logrado resistir aquella espera, luego en su adolescencia eran notablemente más emprendedores, equilibrados y sociables. Habilidades muy importantes y relacionadas con el éxito personal.


Aquel estudio comparativo revelaba que -en términos de conjunto- quienes en su momento superaron la prueba de la chocolatina fueron luego, diez o doce años después, personas mucho menos proclives a desmoralizarse, más resistentes a la frustración,  más decididos y constantes. 

La capacidad de controlar los impulsos y demorar la gratificación, constituye una habilidad dentro de abanico de capacidades emocionales que nos facilitan una rápida y fácil adaptación al entorno.

Trabajar sobre  capacidades emocionales, como percibir la conveniencia de reprimir un impulso, o saber desviar la atención de la tentación presente resulta de capital importancia a la hora de abordar situaciones críticas  de índoles diversas.  Este tipo de habilidad es la que nos va a permitir  ejercer  control sobre lo que  comemos, compramos, decimos o hacemos, ya que somos capaces de demorar la satisfacción inmediata en pos de una recompensa futura mayor, pero demorada en el tiempo.

La capacidad de controlar los impulsos, demorando o eludiendo una gratificación para alcanzar otras metas constituye por tanto una habilidad esencial, y   todo lo que en  educación y  formación  puedan hacerse por estimular esa capacidad será de gran trascendencia. Es bastante probable que una parte  importante de situaciones críticas en las organizaciones, se deban a la dificultad de las personas que las componen y dirigen de regular y controlar su propios impulsos, trabajando con resultados y logros más en el corto plazo,  por la propia dificultad que pueda generar el demorar los resultados en el tiempo, aunque éstos reporten mayores  beneficios.  

 

 

* Las series son un conjunto de post que giran en torno a una temática y que pueden tener, en algunos casos, continuidad.

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